看烟花时,你能准确估计一分钟吗

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本文是一篇小短文,主要讲有关心理时间的一些有趣现象。

在国内去问路,可能得到的回答是“就在前面那个路口,很近,几分钟就走到了”,而实际走了十多分钟;给朋友打电话问什么时候能到,答曰“快了,一会儿就到”,殊不知刚上地铁。难道他们是真的估计不准较长的时间、距离吗?

其实这只是缓解等待的说辞罢了。但这不代表我们对时间的估计就很精准。

倘若要估计一段5秒的时间,一般误差都在1秒以内。若是估计1分钟,结果就不准确了,可能偏大或者偏小。如果估计1个小时,那简直就是煎熬。我们不会像钟表一样滴答滴答数着时间的流逝,而是凭借自己的感觉。而这种感觉,是容易受到情绪、环境的影响的。

当情绪激动、注意力集中时,会倾向于低估所用的时间。

我做过这样的实验,试图回忆自己感到激动、震惊的时刻,然后估计所用的时间,我的预测是2秒。同时我手中的计数器忠实地记录了所用的时间,嗯,3秒。不要小看这1秒,实际上是50%的差别,这说明哪怕只是情绪(通过回忆构建的),也会影响到对短时间的估计。当然目前还没做真实感情的实验,因为我做不到在那一瞬间打开秒表并按下计时键。

【解释】内心会有一个跳动的计数器指示时间的流逝,当注意力被吸引时,计数器的频率会被降低。

这种现象同样存在于会发生在惊讶、观赏绚丽效果、在脑中进行快速思考等时候,所感觉的时间会小于实际时间。还有顿悟,即所谓的 Aha moment,具体参见文章 How long is Eureka moment?


另外一个例子是梦。
当从梦中醒来时,或觉恍如隔世,而现实时间不及一个小时,多见于白日梦中。何解?

这用计数器来解释就比较牵强了。内心的时间感知不是连续的,它有很多感知空缺。

“忆今日之事,少数可得。复忆之,迅矣。” 就是说,若要让你回忆一天发生的事情,只能想起来少数的时间点。如果在把这些时间点回忆一遍,那么很快就可以做完了。这便是内心的感知时间。

梦中不含等待时间,等待之景不得梦矣。与现实对比,迅矣。

通俗地说就是,在梦中不会梦见自己在等车、地铁的场景,因为它们应该在你想的时候就出现了。之所以感觉到梦中时间更快,是因为这些无聊的等待时间被自动剔除了。

【延伸】为何有时从梦中醒来会很累?
可能是我们习惯于有空缺的时间,当无空时,超越了处理能力。(仅猜测)